Gestion de crise à la centrale nucléaire Fukushima Daiichi au Japon

Nous étions parmi les premiers à répondre pour aider TEPCO à se relever après le tsunami à Fukushima. À l'heure actuelle, notre technologie a été utilisée pour extraire plus de 3,7E17 Bq (10 millions de curies) de césium de plus de 370 000 m3 (environ 100 millions de gallons) de déchets aqueux. Nous avons également déployé une plate-forme technologique mobile pour extraire le strontium de l'eau contenue dans des centaines de réservoirs de stockage sur le site. Au niveau des réacteurs à proprement parler, nos technologies d'accès à distance sont utilisées pour inspecter et réparer les enceintes de confinement des réacteurs.

 

  • Fukushima Daiichi

    Notre équipe à Fukushima Daiichi

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    Notre équipe à Fukushima Daiichi

  • Fukushima Daiichi

    Arrivée de KMPS au Japon

  • Fukushima Daiichi
 

Peu après le tremblement de terre et le tsunami de mars 2011 qui ont dévasté le Japon, les résidents et les visiteurs ont fui la région, craignant des répliques et préoccupés par les dégâts provoqués sur la centrale nucléaire de Fukushima Daiichi.

Dans les tous premiers jours qui ont suivi l'événement, TEPCO a choisi notre équipe pour l'aider à nettoyer l'eau contaminée sur le site.
 

Une course contre la montre : Proposer un système d'extraction du césium

Cesium Adsorption System

À Fukushima, la première des priorités était d'extraire le césium des millions de litres d'eaux usées. Le césium était la principale source de radioactivité sur le site et présentait le plus grand risque de sécurité. Il s'agit d'un grand émetteur gamma et l'un des rares ions que l'on trouve dans les déchets nucléaires et qui pénètrent dans les canalisations en acier.
Il était donc essentiel de capturer le césium pour que les travailleurs puissent se déplacer dans de meilleures conditions de sécurité sur le site et commencer cette opération historique d'assainissement.
Notre solution reposait sur l'échange d'ions entre le sodium et le césium, au moyen de notre système ISM (Ion Specific Media). Les matières échangeuses d'ions peuvent capturer les ions en fonction de leur taille et de leur charge.

Mais TEPCO avait besoin de plus qu'un support – il lui fallait un système technique complet qui pouvait être mis en place rapidement. Pendant la crise, nous recevions de nouvelles informations tous les jours en provenance du site et nous avons travaillé en partenariat avec TEPCO pour intégrer ces nouvelles informations en temps réel dans la conception de ce système. Nous avons mis en place une chaîne logistique complète afin de concevoir et construire un système d'adsorption de césium en tout juste cinq semaines.

Il a fallu seulement neuf jours pour monter ce système de capacité nominale 1 200 m3/jour (320 000 gallons/jour) à Fukushima, suivis d'une journée de mise en service à froid et de trois jours de mise en service à chaud avant un démarrage à chaud avec les véritables eaux usées.

Notre système a aidé TEPCO à parvenir à un statut d'arrêt à froid le 16 décembre 2011, avec les résultats suivants :

  • Seulement huit semaines pour la conception, la fabrication, la livraison et le démarrage du système,
  • Objectif d'extraction du césium de 99,9 % atteint,
  • Responsable de plus de 70 % de la radioactivité supprimée du site et
  • Traitement de plus de 100 000 m3 d'eau

 

Un système de traitement mobile de l'eau en exploitation pour l'extraction du strontium

En 2014, des centaines de réservoirs de stockage contenaient 400 000 m3 d'eau utilisée pour refroidir les réacteurs après la crise de la centrale nucléaire de Fukushima Daiichi, un volume qui continue d'augmenter.

Pour améliorer rapidement la sécurité du site et réduire le risque de l'environnement voisin, TEPCO s'est adressé à nous pour concevoir et construire un système mobile pour extraire le strontium de l'eau stockée dans les réservoirs. Pour répondre à ce besoin urgent, nous avons conçu, construit et livré le système en sept mois environ.

Notre système de traitement mobile (KMPS) a été utilisé pour le système de traitement de l'eau mobile dans le réservoir à Fukushima pour extraire le strontium de l'eau, avec un débit de traitement de 300 m3/jour. Le KMPS est composé de cinq conteneurs d'expédition ISO modifiés. Il fait l'objet d'une conception modulaire, plug-and-process semblable au système d'adsorption d'extraction du césium éprouvé de la société et complété de capacités de filtration. Il a été expédié à bord d'un avion Antonov, le plus gros avion cargo au monde.

Résultats :

  • Notre premier système de traitement mobile a été mis en service sur le site de Fukushima Daiichi début octobre 2014 et a permis d'extraire plus de 99,95 % du strontium de l'eau, à savoir plus que les objectifs de décontamination fixés.
  • Une fois que la fabrication du premier système était presque terminée, TEPCO nous a demandé de construire un deuxième système identique au premier, qui a été livré en 13 semaines seulement et mis en fonctionnement en février 2015.


Ces deux KMPS ont aidé TEPCO a atteindre un important cap en termes de sécurité dans l'assainissement en mai 2015 en extrayant le strontium de l'eau. Selon l'annonce de TEPCO, « la filtration du strontium représente l'extraction de la substance la plus susceptible de contribuer aux radiations dans l'environnement ».

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